高校生

2021年2月17日 (水)

病気になれない高校生活

2月の後半になりました。
実は、娘が高校のSophomore(高校2年生)だった頃の今の時期、半月に及び原因不明の40度の熱が出て、しばらく学校を休んでいました。
病院に行っても原因がわからず、当時は、厳しいパロアルトの公立高校を辞めて、生徒の個人的な状況に理解のある別の高校に転校した方がいいのではと考えるくらい、深刻な日々でした。

どの薬も効かず、最終的には18歳以上しか摂取の許されない薬を特別に処方されることになりました。
幸い、その薬が効き、やっと社会復帰できたのでした。

さて、病気が大変だったのは当然ですが、その後も大変でした。
半月の病気の間、娘が受けていなかった小テスト、テスト、提出していなかった宿題、レポート、プロジェクトなど、すべての科目のあらゆる物を処理しないと成績を落とされてしまうのです。

健康体だったとしても、毎晩遅くまで勉強していなければならない高校生活なのに、病み上がりの身体で、病気中にできなかった授業の勉強や宿題やテストに加えて、現在の授業の勉強や宿題やテストをするという超ハードな生活を要求されました。

まず、病み上がり最初の授業である化学の先生に、

病気中にできなかったテストを受けさせてください

と交渉し、さらに宿題提出について提出期限を聞きに行ったそうです。

その後、次の授業である国語の先生に、

病気中にできなかったテストを受けさせてください

と交渉に行ったところ、ちょうど、化学の先生と同じ日時を指定されたそうです。

「先ほど一時間目の先生とお話して、その時間は既に化学のテストが入っているのですが

と娘が答えたところ、先生は、

え? その時間、化学のテストを受けるの?
 わかったわ。
 あなたは、国語よりも化学を優先するって言うのね!

と怒ってしまいました。
先生の まさかの反応!
半月も病気で動けなかった生徒への言葉に驚きました。

結局、平謝りしながら、別の日時の約束を得させてもらったそうです。

それからの10日間、死に物狂いで、フランス語以外(フランス語の先生だけは免除してくれました!)のすべての教科の宿題とテスト勉強を夜中までこなしていました。
弱った身体だったのに、よく回復できたと思います。


ところで、学校に戻った最初の授業で先生と交渉しテスト日時を決め、次の授業のときに二時間目の先生と交渉してテスト日時を決めるのは生徒として通常の行動です。
国語の先生が理不尽に怒った時、なぜ、先生の主張に対して抗議をしなかったのか、当時、娘に聞きました。

先生も、自分が理にかなっていない発言をしたことはわかっていると思う。
 ただ、理系科目の方が生徒たちに重点を置かれているような気がしてると思うし、理系の先生との関係が良くなかったりでイライラして、私に当たったのだと思う。

 そんな先生を精神的に追い込んでもかわいそうだと思って。

とのことでした。

先生は15~16才を受け持つ教師として、ありえない言動をしたと私は思うのですが、その件以来、その翌年も含め、授業中に「りり娘はどう思う?」「ねぇ、りり娘もそう思わない?」などとやけに親しく接してくるようになったらしいので、もしかしたら、先生も反省していたのかも。。。?
そして、娘がした大人の対応は正しかったのかもしれません。
(その後、病欠のペナルティもなく、ずっとA+をくれていたのですが、あの時、先生に意見していたら、採点が不透明なエッセイなどで意地悪されていたかもしれないですよね💦 )


いつ、どんな時でも病気にはなりたくないものですが、本当に、高校時代の病気は恐ろしいです。

これから高校生活を送っていく娘の後輩たちが、同じ体験をしないで済むようにと願っています。

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2020年12月 9日 (水)

「くるみ割り人形」公演の思い出

娘が通っていたバレエ学校では、毎年恒例の「くるみ割り人形」公演。
去年の高校最後の「くるみ割り人形」公演では、春公演のポスターに引き続き、再度、娘の写真が使われました。
その前の年の「スパニッシュの踊り」での写真でした。
(公演がいくつかあるので、シュガープラムの他にも役がもらえます。)

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レストランや図書館などいろいろな施設に貼っていただいて、シリコンバレーの街のあちこちで娘のポスターを眺めることができました。

去年、娘にとって一番嬉しかったのは、4回転ピルエットが美しく決まり、ディレクターが「学校の記録に残る素晴らしいシュガープラムだった」と喜んでくださったこと。
そして、3年続けたシュガープラムの演技が終わりました。

そんな華やかだった「くるみ割り人形」の季節とは打って変わって、今年は家の中で過ごす日々。。。
娘のバレエ学校の公演は中止になりました。
悲しいけれど、この状況では仕方がないですよね。
最後の「くるみ割り人形」公演が無くなってしまった高校4年生たちの事を思うと、つらくなります😔
せめて、春の公演は、何かの形でできますように✨

 

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2020年12月 4日 (金)

バレエと大学

娘は一年くらい前、3年間もパドドゥのパートナーをしてくださっている男性プロダンサーから、

もう、来年は高校卒業だよね?
 その後の、バレエカンパニーは決まったの?

と聞かれたそうです。

娘が「私、大学に進学しようと思っています。
と答えると、驚いた顔で理由を聞かれたそうです。そこで、

バレエの世界は厳しくて、将来の自立を考えるとリスクが高いと思うのです。

と言うと、さらに驚かれたそう。

その話を聞いて、私はさらに、さらに驚きました。
彼は、娘をリフトするときに「ウッ 」と苦しい声を出したりするくらい、怪我に悩まされる日々を長く送っていたのです。
それでも、バレエダンサーの仕事を選んだことに不満を持っていないということなのですよね。
そこまでバレエの世界が好きなら、いい選択をしたのだなぁと思いました。

今まで、何人もの娘の先輩はバレリーナを目指してシリコンバレーを去りました。
その後、1~2年で見切りをつけてダンス専攻のある大学に進学したり、アルバイトをしながらダンサーの職を探していたりヨガを教えていたり。。。いろいろです。
生活はご両親が助け続ける場合がほとんどですが、他にサポートしてくれる人を探して苦労している先輩の話も聞くので、現実はなかなか厳しいです。

娘は、ほとんどバレリーナの道に憧れることもなく、大学への進学を決めました。

さて、大学の入学のための課外活動にバレエはどれだけの影響力があるのか聞かれることがあります。
う~ん。どうでしょう。
周りの人を見ていると、アメリカのインターナショナルコンペティションでトップクラスの賞を取って、ローザンヌに行ったくらいであれば、高校での成績が素晴らしくなくても(Advanced Studentくらいの成績なら)、ハーバードなどの私立の名門校に受かる確率は高いようです。
そこまでではないバレエの実績でも、高校のトップクラスの成績で、他の活動でもそこそこな(全国レベルのコンクールの)数々の受賞歴があれば、そのような私立の名門校に受かる確率は高くなると思います。

大学のVarsity Sportsに入れるようなスポーツだと、州内順位2位でスカラシップ付きで私立名門校に受っている友人を見ると、バレエとは 全く違いますね。
そもそも、私立名門校はスポーツスカラシップはありますが、バレエ(どころか学力でも)スカラシップは出ないので、「大学はVarsity Sportsの生徒だけが特別に好きなんだ」などと言われたりするのでしょう。

バレエだけで名門校に入ることは厳しいという現状なので、娘の大学のバレエカンパニーは学術の成績が素晴らしい先輩方が多いです。
「物理、そのクラス取ってたよ。わからなかったら聞いて」などと言ってもらえるのはありがたいです。

大学に進学予定なら、バレエだけでの進学は難しいので、勉強などもバランスよく頑張らないといけない、という感じです。

 

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2020年8月15日 (土)

女の子が高校で泣いた理由トップ3

娘が高校を卒業してから2カ月以上が経ちました。
昨日、大学の予定が変わり、秋の授業はリモートになるとメールが来たので、新しい友人関係はネット上で築くことになります。
ちょっと不安です。

さて、前回の大きな環境の変化を思い返すと、それは もちろん高校入学時ですが、社会が普通の状況だったとはいえ、やはり人間関係が心配でした。
いいお友達ができるのか、いじめ問題は起きないのかと考えたものですが、娘の高校時代は平和そのものでした。

とはいえ、数人のお友達は、学校で泣いてしまうことがありました。
今となっては、大した内容ではないのですが。。。振り返ってみて、女子高生たちの心を痛めた原因を、お話したいと思います。

1番涙が多かったのは、テスト中/後のショックでした。

試験中、または試験の結果を知った時、思わず涙が😢
試験結果を見て泣いているお友達には、
一つくらい、成績の悪い科目があっても大丈夫」とか
まだ期末試験があるから大丈夫
と慰めていたそうですが、試験中のシクシク。。。という声には動揺せず、自分の試験に集中する精神力が必要だったようです。

2番目は、お友達の発言にショックを受けたとき。(数回ありました)

とてもできるお友達は、頼りになったり、いい刺激になるものですが、ストレスの原因にもなるようです。
え、SAT、1400もいかなかったの?それはちょっと。。。(ため息)」と言われて泣いてしまった友人もいました。
娘は、辛辣な発言を受けても気にしない性格なので優秀なお友達といても平気なのですが、泣かされてしまう友人たちからは「優秀なあの子といるとストレスになるから、私はしばらく離れるわ。ごめん。」と言われたり、「りり娘、彼女と一緒にいてくれてありがとう。」と何故かお礼を言われたそうです😅

3番目は、いっぱいいっぱいのときにお友達とお話してしまったとき。(一度きり)

これは、生まれてから一度も喧嘩をしたことがない、誰も泣かせたことのなかった娘が、唯一、お友達を泣かせてしまった事件でした。
教室に入ってきた友人が、「前の時間、テストだったのよねー」と言ったので、娘が「そう。どうだった?」と聞いたら、突然、お友達が泣き出してしまったそうです。
周りの友人たちも集まって、一生懸命、慰めたそうです。
普通の会話のはずだったのに。防ぎようのない事故だった。」と娘が話してくれました。
その後、お友達から「さっきテストだった」と言われても、「そうなの」としか答えなくなった娘でした。


お友達が泣いてしまった内容を思い返すと、すべて、勉強に関することでしたね💦
びっくり。
そんなストレス値の高い高校だからこそ、「テストの点数は他人に言ってはいけない」「卒業の帽子に、行く予定の大学名やロゴを描くのは不吉(普通の高校は当たり前に大学名を入れるのに)」などと言われている所以なのですね。

大学は、これほどのストレスがなく、楽しく過ごしてほしいなぁ、と願う母親の私でした。

 

 

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2020年8月 8日 (土)

アメリカ超一流大学入試マニュアル📙

アメリカの大学受験を体験する中で、「うちは大変よねぇ💦」と思ったのは、やはり優秀な生徒が多いアジア系の一人であるということ。
例えば、SATのスコアだけを取ってみても、白人の平均スコアは1123点、黒人の平均スコアは946点、ヒスパニック系の平均スコアは990点なのに比較して、アジア系は1223点なのです。(National Center for Education Statisticsより )
どの大学も、合格させるアジア系の数を抑えているので、アジア系の娘はプレッシャーのかかる生活でした😔

そういえば、昔、国際結婚している友人が、「ごめん!うちは、入試の提出資料、人種は白人って書くから。少しでも有利なように」って言っていたっけ。
でも、母親の出生地や大学なども書かなくちゃいけないから、本人の人種を白人に設定しても効果があるのかどうかわかりませんが。。。

そして、さらにアジア系の中でも、「日本人というのは不利💦」と思ったのは、情報の入りにくさでした。
奥ゆかしい日本人の気質から、そこそこの大学を目指すための情報には触れられても、それ以上を目指すための情報は入りにくいのです。
大学は目指す大学のレベルによって対策が違うので、日本人社会で言われている「こうするのがいい」は、大学によっては当てはまりません。

中国系の友人はWeChatで名門校向けの情報を共有し、インド系の知人も「中国人が使ってるWeChatで話してる入試情報のインド人版があるのよ~」と話していました。
韓国系の友人からは、毎週、情報交換のために会っているなどと聞いたので、そのような情報に触れない日本人の私は、かなり不安でした。


ところで、娘には「この人がいなかったら合格できなかったかも」と思える恩人が少なくとも3人います。
その一人が、ものすご~く優秀な兄妹をアイビーリーグに入れたベイエリア在住の日本人女性です。
アメリカナイズしている方なので、包み隠さず、いろいろな情報を教えてくださいました。
娘が中学に入る前からなので、その頃からの生き方が大学の合否を左右したと思います。
本当に、長年のご指導に、足を向けて寝られないという感じです🙇🏻‍♀️

でも、通常、なかなか そんな方と出会うのは難しいと思うので、役に立ったアメリカの名門校を目指す人用の本を紹介します。 

Book

なかなか有用な情報が書かれていると思います。
日本語で書かれている上に日本人用の記述も追加されているので、アメリカの大学受験について知りたい方にはお勧めです😉

 

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2020年7月10日 (金)

数学の飛び級は、吉?凶?

 

パロアルト学区では、数学の成績がある程度に達していると、6年生の終わり7年生の終わりに、先生から「飛び級テスト受けてみませんか?」と言われます。
一年早く数学が進んでいれば、学区で受けられる一番上のレベルの数学「AP Caluclus BC」を高校のジュニア(3年生)で取れるので、シニア(高校4年生)になったときに、空き時間を作ったり、他の教科が取れるようになるのです。

先生からは、「飛び級には、いい面もあり、悪い面もある」との説明があるのですが、「それならば頑張らせよう!」と夏休み中に猛特訓をさせるママもいました。
娘の友人は、祖父母に会いに行く飛行機の中でさえも教材を渡され、猛勉強させられたそうです。

この飛び級テストの合格率は、だいたい5%くらいと言われています。
猛勉強した友人は受かりました。
バレエで忙しい娘や他の仲のいいお友達は、受かりませんでした。

先生には、「このテストは、頭がいいかをテストするものではなくて、どれだけ学校外の施設で勉強して進んでいるかを見るものなの。進んでしまっていたら、もう一度同じ勉強をするのは可哀そうでしょう。」
と言われたそうです。

その後、中学では、飛び級した友達に、

私は、あなたたちより頭がいいから。

と言われ、娘を含め、屈辱的な扱いをされた子たちも多々いましたが、私は「まぁ、そういう思いも人生には必要!上には上がいるというのを知るのも必要!」と思い、娘には「それはすごい言われ方されたね~」と軽く流していました。

それから数年。そういう子も大人しくなっていきました。
だんだん、話す内容も変わってきました。

ついにソフモア(10年生)になると、数学を飛び級した生徒たちは、高校で最もAを取るのが難しいと言われる化学Chemistry Honorsと数学Analysis Honorsを同時に受ける生徒が多くなるのです。

飛び級した お友達は、
お母さんに、「Chemistry HonorsとAnalysis Honors両方A取るのは無理で、どちらかBになっちゃうと思う。どちらをAにしてほしい?」って聞いたら、何が何でも両方A取れって言われたから仕方なく両方がんばったら、どちらも中途半端になって両方Bになっちゃった。お母さんのせいなんだよね。

と言うようになりました。
もう、お友達を馬鹿にする発言もなくなりました。

もちろん、全てHonorsとAPを取りながら、ず~っと簡単にAを取り続ける子もいます。
でも、そうでない子も出てくるのです。

そして、高校を卒業した今。

大学合格者を見て、数学を飛び級した子が有利だったのかというと。。。

娘の知っている生徒の中で、現在、MITに入学する予定の子7人いますが、そのうちの2人が飛び級組、5人が飛び級なし、でした。
スタンフォードに入学する予定の子6人を知っていますが、全員、飛び級していません。
ハーバードに入学する予定の子1人だけ知っていますが、その子は飛び級どころか「AP Caluclus BC」を取ることもなく、その下のレベルの「AP Caluclus AB」を取りました。その子は、勉強はそれほどではなかったのですが、ある芸術系の習い事がとても得意だったので合格を手にしたようです。

あまり、飛び級は関係ないという結論になりました。
(あくまでも、娘の知っている生徒たちのみのデータからですが。)
ということで、特に無理をせず、他の活動も楽しみながら学校生活を送った方がいいような気がします😊


なお、上記の情報は、娘が中学の頃のお話を元にしていますので、合格率、生徒の選び方等、現在と違う可能性があります。
飛び級に興味のある方は、先生に現在の情報をお問い合わせください。

 

 

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2020年6月29日 (月)

大学の学費など、お金のこと

アメリカは医療費だけでなく、学費も高いと言われています。
娘の大学の学費の話になると、友人たちから全く違うことを言われました。

「名門校に決まったから、学費払わなくていいんでしょう?ネットの記事で読んだことあるよ。」

と言う友人もいれば、

「うちは、お金がないから、そんな名門校には行かせられない。」

と言う友人たちもいます。
どちらが正しいのでしょうか。
実はどちらも、ちょっと違います。

スタンフォード大学の学費は、年間、$55,000(約590万円)を超えています。
その上に、$17,000 (約180万円)を超える寮費が加算されます。
みんな、こんな金額を払っているのでしょうか。

実は、学生の約70%がファイナンシャルエイド(学費の補助)を受けているのです。
これは、学生の能力に関係なく支給してもらえます。

スタンフォードでは、家庭の年収が$150,000未満(約1600万円)の場合、学費は無料になります。そして、年収が$65,000未満(約700万円)の場合には、学費だけでなく、寮費も無料になるのです。(ただし、収入がなくても、巨額の資産がある場合などは除きます)
また、年収が$150,000(約1600万円)をかなり超えていても、兄弟がいる場合はそれに応じて補助が出ることになっています。
お金の問題で学生の将来が閉ざされないように考えられたシステムなのですね。
(他に、名門校として知られるアイビーリーグの大学なども、同じようなシステムでファイナンシャルエイドがしっかりしています。)

去年度は約18%の学生がレガシー(親族がスタンフォード大学卒)または親族が大学に募金をしている(もちろん、通常1億円以上)というデータがあり、その人たちはまず、ファイナンシャルエイドの適用ではないと思いますし、その他に成功している親を持つ人も多くいるので、実際には一般的な(?)親を持つ人の多くがファイナンシャルエイドを受けているということになります。

上記の数値から考えて、すごく裕福ではないけれど、そこそこ裕福なので補助は全く出ない学生が数%いると思われます。
その「そこそこ裕福組」の家庭からすると、少し不満があるかもしれませんが、スタンフォードは、「個人の利益を追求してほしくない。個人、家庭、学校など、小さい部分を見るのではなく、世界全体の利益を考える人間になってほしい」という考えなので、払える能力のある人は払いましょう、ということなのでしょう。
(そのため、どんなに学力が高くても、学費の補助は出ません。スポーツでスカウトされる子だけは特別扱いで、親の収入に関係なく奨学金が出ます。)

私の知人に、裕福で年に何度も海外旅行に行っているけれど、「お金は自分に使いたい。子供には1ドルも多く払いたくないよね~」と言い、実際に娘さんたちには受験をさせず、コミュニティーカレッジに進学させた人がいました。
確かに、裕福だとファイナンシャルエイドは出ないですから。

そんな、ある程度裕福な親でも学費は出したくない、という場合にも、まだ手はあります。

USC(南カリフォルニア大学)のような財力のある大学と交渉するという方法です。
知人の男性が「受かったけれど、学費が高いから他を考えているところです」と大学に話したら、「お金の問題だけなら、全額、奨学金を出します」と言われ、USCに進学しました。
彼にとっては、USCのような一流大学に無料で行かれるなら文句はないし、大学からすれば、彼のような将来性のある優秀な学生を手に入れられて、お互いに満足した解決方法だったのでしょう。
ちなみに、彼は、学校の成績やSATが全てパーフェクトスコアだったそうです。(すごいなぁ)

いろいろな方法があるのがアメリカらしいですね。

 

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2020年6月14日 (日)

ビデオ撮影に

最近、始めたプロジェクトのために、ビデオ撮影に出かけてきました。

まずは、コミュニティにあるプールでの撮影。

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そして、懐かしの小学校へ。
壁画の前での撮影風景です。

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次は、中学へ移動。
懐かしい壁画。。。これを見ながら、娘を待った記憶が。

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そして、高校に移動して撮影後、最後はスタンフォード大学へ。
この時期とはいえ、遊びに来ている人々がたくさんいて、人との距離を5mは取らないと気が済まない私としては、少し気を使いました。

でも、ちょうど通りがかった娘の未来の先輩が、
「とっても上手だったわよ!すごいわ!」
と遠くから娘に声をかけてくれて、暖かい気持ちになりました。

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人のいないチャペル前での演技。
ビデオ撮影をするには楽なこの時期。
でも、早く「人がいっぱいで撮影できない!」と言いたいと思いつつ、いつから通えるかわからない大学を後にしました。

 

 

 

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2020年6月 6日 (土)

卒業パレード🚗🚙🚜


高校の卒業式が延期になってしまったので、他に記念になる行事を卒業生に、ということで、パロアルト市全体の行事として、卒業生ための車のパレードがありました。
午後5:30から、卒業生の乗った車が決められた市内のルートを走るという記念行事です。

それぞの学校の色(学校によって、緑、赤黒、ピンクなど)で飾った車が連なって、市内をパレードしました。

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道路には、お祝いしてくれているたくさんの市民の方々が見えました。

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娘の学校の前には、ボードを持ってお祝いしてくださる校長先生や先生方などが!


そして、住宅地には、家族でフライパンやお鍋を叩きながらお祝いしてくださる方々の姿。

ふと見ると、前には、2020とZoomをかけた楽しいペイントの車が走っていました。
確かに、今は Zoomの日々😅

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娘にとって悲しい卒業シーズンになるのではと思っていましたが、楽しい行事の企画のお陰で、いい卒業が迎えられました。
市民の皆様、ありがとうございました!😊

 

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2020年5月31日 (日)

帽子とガウンをもらいに

本来なら、来週の高校卒業式のために受け取るはずだった卒業式のキャップとガウン。
コロナのため、卒業式は冬に延期になりました。
実際には、本当に冬に開催できるのかもわからない状況なのですが。

でも、とりあえず、卒業生たちが注文したキャップとガウンは、ドライブスルーという形で受け取ることになりました。
苗字の順番で3グループに分かれて受け取りの時間が決まっていました。

久々の外出。
久々の高校。

相変わらずとてもいいお天気で、青空の下の校舎がとても懐かしく感じました。
フェンスに垂れ幕が。。。

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2020年卒業生に向けて作られたものでした。

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いつも、娘をピックアップしていた場所で、キャップとガウンがドライブスルーで受け取れるようになっていました。
何人もの人が働いていて、娘が「あの人先生よ!」などと言っていたので、業者さん以外にも働いてくださっている方々がいるようです。

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そばには卒業生へのお祝いメッセージの看板も。
トイレットペーパーが品薄と言われてから、「2020」は、よく「2🧻2🧻」と書かれます😅

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車から出てはいけないので誰にも会えず、知っているお友達の車も見つからず、ちょっと寂しい帽子とガウンの受け取りになってしまいましたが、しばらくぶりに高校の校舎が見られて嬉しかったです。

家に戻って、帽子とガウンを眺めました。

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冬に着られるくらい、コロナが落ち着いていますように✨

 

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