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2023年9月24日 (日)

4年ぶりの日本!

三週間ほど、4年ぶりの日本に行っていました。

友人たちに聞いていた通り、ものすごい猛暑でした。

今日は、少し涼しくなったそうですが。

 

滞在していたのは、羽田空港からそれほど遠くないホテルで、Airbnbの運営形態を取っている宿泊施設でした。

ロビーにある端末でチェックインして泊まるのですが、部屋のお掃除は頼まない限りしてくれません。

ゴミは、ニ種類の分別をしておいて、連絡すると部屋の中のゴミを捨ててくれるという方式でした。

 

ちょうど出かけるときに従業員がいたので、ゴミについて聞いたところ、週2回、ホテル一階の所定の場所/時間に置いてもいいと教えてもらえました。

そんな運営形態なので、ほとんどの滞在者は外国人でした。

部屋のインテリアも外人向け!?

Img_2348

 

4年ぶりの日本で、これは変わった!と思ったのが、タクシーの数でした。

昔は、駅の前にはたくさんのタクシーが停まっていて、電車から出てきた乗客が来ると次々と乗せていったものですが、今回は、まったく待機タクシーが見当たらず。。。

 

アメリカで使用しているUberアプリが使用できて、車を呼ぶことはできるものの、すぐにキャンセルされ(利用できる車が現在いないというメッセージ)、キャンセルと同時に新しいリクエストをして、何度目かにやっと呼ぶことができました。

一番確実に乗れたのは、タクシー会社に電話をして配車してもらう方法でした。

 

そして、一つ、驚いたのは、友人の家に向かう前の(駅前)ショッピングモールのインフォメーションで、日本語に手間取ってしまったこと。

「この中に、ケーキを買えるところはありますか?」

と聞いたのが、「けーき?ですか?」と、わかってもらえなかったのです。

 

聞くところによると、最近は、「スイーツのお店はありますか?」が普通だそうで。。。

聞いた場所が区内でなければ通じただろう、もっと年配だったら古い表現を使う人だろうと思われ通じただろう、と言われましたが、その時、ケーキが伝わらずに焦った私は最後には「食べるケーキです」と言ってしまったのでした。

(せめて、デザートのケーキです、と言えばよかった)

 

いろいろトラブルはありましたが、無事に戻って来られて安心しました。

涼しい気候にほっとしています。

 

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2023年9月13日 (水)

車の運転免許試験を受ける

 
とうとう、運転免許試験の日になりました。
「Santa Clara DMV Driving Test Routes」で調べまくり、知ったルートは全て練習したのですが、それでも不安はいっぱい。

そして実際にテストで使われたルートは、下のルートでした。

Img_2292
(クリックすると、拡大して見ることができます)

実際には、上記の車線変更以外に、もう一箇所、車線を変えたのですが、それは試験とは関係なく、必要だったからすることになったそうです。
もし、道路を曲がった時に最初からその車線を選んでいたら、しなかっただろうと思われます。

ネット上の情報では、Route1〜3はよく見ますが、このルートはそれほど有名なものではありません。
試験官の間では、Route6と呼ばれているようです。
(現在の呼び方なので、変わる可能性はあります)

試験官は、中国系の男性でした。

試験中、試験官は、
「大学生? どこの大学?」
「スタンフォードか。頑張ったね。専攻は?」
「コンピュータサイエンスか。僕は、Cal Poly(カリフォルニア・ポリテクニック州立大学)のコンピュータサイエンス専攻だったんだよ」
「スタンフォードのキャンパスは、歩いている人も多いから気をつけて。」

と、運転には関係のない話をたくさんしたそうです。
テスト中、ずっと会話が弾み、楽しい雰囲気で走れたそうです。

試験の終わりには、
日本語はできるの?」
「言語は忘れやすから、日本語、頑張っていて。日本語は忘れちゃダメだよ。」

と、親戚のおじさんのように気にかけた言葉を送ってくれたそうです。

一回の試験で無事に合格し、やっと運転免許を取ることができました。
当分は、私も横に乗って、練習の日々だと思います。
安全に過ごせますように✨

 

 

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2023年9月 4日 (月)

DMVの試験コースで練習

 
娘は少しずつ運転に慣れてきて、やっとSunnyvaleだけでなく、家の近所を走る勇気が出てきました。
と言っても、ごく近くにある母校の高校です。

懐かしい!
卒業した時には、ちょうどコロナのパンデミック時期だったので、卒業式はできなかったのですよね。
そんな高校に、今、娘は自分で運転して来られるようになりました。


夏休み中なのに、 部活の生徒たち(?)が、ちらほら歩いていました。
でも、駐車場はがら空き。
高校生のうちに免許を取る子供たちは、こういう時に、ここで練習を始めるのでしょう。

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そして、いよいよSanta ClaraのDMVのドライビングテストに向けた練習も始めました。
DMVまでは私が運転して、テストルートだけ娘が運転します。

週末なのでDMVの駐車場は、とても空いています。
平日は、駐車場が足りないくらい、車でごった返していると聞くので、練習には来られません。

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何台かの車が駐車場に入ってきて、同じようにドライビングテストコースを練習していました。
ドライビングスクールに通っている人はドライビングスクールの車で練習しています。
車の左右にスクール名が付いているのですぐにわかりますが、この地区には、すごくたくさんのスクールがあるのですね。


練習は、運転テストに使用されたルートを調べて見つけた6〜7ルートのうちから、一日3ルートを一回ずつ回っています。
むか〜し、私もここで免許を取りました。
私は当時、ペーパードライバーとはいえ日本の免許を持っていたからか、特に苦労はしませんでした。

しばらくぶりに見たサンタクララのDMV近辺の道は、20年前とは違っていました。
アパートがあちこちにできていて、駐車車両だらけです。
携帯を耳につけた人が道路を見ずに、ふらふらと横断歩道に出てきます。
運転するには、道路の難易度が上がっていました。


本番のテストは、当たり前ですが平日だけ。
道路の状況がどのようなのかよくわからないので、ちょっと心配です。

 

 

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